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Neteller: Ils Sont Partis !

THE WEEKLY SHUFFLE, 2007-01-21, par TwoGun

A cause du passage de Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (article en anglais), la plupart des sites importants de poker ont quitté le marché US. Les mesures de ses salles de poker ont résulté en un changement majeur dans le monde du poker, puisque les joueurs Américains ont migré de ces salles vers celles qui les acceptaient encore.

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Depuis le passage de l'UIGEA, il y n'avait eu que peu d'évolutions sur le plan légal aux USA. Mais lundi dernier, les autorités US ont arrêté et mis en examen les fondateurs de Neteller, Stephen Lawrence et John Lefebvre, pour blanchiment d'argent. Cette affaire n'est pas le résultat de l'UIGEA. L'enquête sur Neteller a commencé en juin 2006, et l'UIGEA ne fut passé qu'en Octobre 2006.

Peu après que les deux hommes furent accusés de blanchiment d'argent, Neteller fît une déclaration disant que les transferts d'argent depuis ou vers les sites de jeu enligne ne seraient plus permis pour ses clients Américains. Beaucoup pensaient que la société finirait de toutes façons par prendre cette décision, mais les arrestations des deux fondateurs ont certainement précipité le départ de Neteller. Tous les autres clients de Neteller ne sont pas affectés par cette décision.

Alors que les détails de cette affaire sont encore inconnus, le Shuffle de cette semaine spécule sur pourquoi le Ministère de la Justice des Etats-Unis (DOJ) s'en est pris à cette compagnie de transfert de fonds et sur comment le monde du poker enligne sera affecté par ses récentes actions.


Pourquoi Neteller?

Le Ministère de la Justice ne choisit pas ses cibles au hasard. Il est peut-être en croisade contre le jeu enligne des Américains, mais il reste limité quand à qui il peut et va prendre pour cible. Le Ministère de la Justice n'a pas les ressources nécessaires pour s'en prendre à chaque compagnie de jeu enligne, et ne va certainement pas essayer de s'en prendre aux joueurs de tous les jours. Quand le Ministère choisit une cible, il veut maximiser son efficacité. Voici, du point de vue du Ministère de la Justice, les objectifs :

A. Effets Directs: S'il peut faire tomber un maillon important de l'industrie, cela aura pour effet direct de faire diminuer le jeu enligne.

B. Effets Indirects: En faisant tomber un maillon important, les autres seront effrayés et fuiront l'industrie du jeu enligne. D'autres compagnies cesseront d'accepter les Américains pour ne pas être la prochaine cible de poursuites.

C. Affaire Facile: Le Ministère de la Justice veut pouvoir gagner facilement cette affaire. Si il la perd, le Ministère va par inadvertance encourager d'autres sociétés à continuer de servir le marché Américain, puisqu'il sera perçu comme ayant bluffé tout le temps.

D. Habilité à Poursuivre: Le Ministère devra physiquement être capable d'amener les responsables au tribunal. Très probablement, cela signifie que l'individu devra être physiquement présent aux USA à un moment ou à un autre.

Poursuivre Neteller est certainement sensé si on regarde les effets directs et indirects. Etant le plus important service de transfert de fonds de l'industrie du jeu enligne, les forcer en quelque sorte à stopper les transferts des résidents US vers les sites de jeu enligne va fortement diminuer le volume de jeu fait par les résidents US, au moins sur le court terme.

Le Ministère de la Justice n'a même pas besoin de gagner cette affaire pour accomplir cette prouesse. La simple arrestation des fondateurs de Neteller a précipité le retrait de la compagnie du marché Américain. Neteller est supposé effectuer la majorité des transferts d'argent des résidents US vers les sites de poker enligne, donc le Ministère a déjà remporté une grande victoire en "encourageant" Neteller à quitter le marché Américain.

De plus, les récentes arrestations ont fait réfléchir à deux fois beaucoup de personnes de l'industrie du jeu enligne qui voudraient continuer à servir le marché Américain. Un autre système de paiement de jeu enligne, Citadel, a aussi quitté le marché Américain. Les résidents US qui continuent à jouer enligne n'ont plus maintenant que très peu d'options de dépôt, et ces options deviennent de plus en plus douteuses.

Le Ministère de la Justice est seulement capable de poursuivre certaines compagnies. Plusieurs compagnies ont toutes leur infrastructures hors des USA, et leurs dirigeants ne mettent jamais un pied sur le sol Américain. Cela rend incroyablement difficile la poursuite de ces affaires pour le Ministère de la Justice. Il a été capable de cueillir les fondateurs de Neteller puisqu'ils habitaient tous les deux au même moment sur le sol US. On ne sait pas si le Ministère de la Justice savait qu'il serait facile de capturer les fondateurs de Neteller, ou s'il a juste était très chanceux lundi dernier.

Dans une affaire très en vue, le Ministère veut choisir un cas facile à gagner. Si Lawrence et Lefebvre gagnent leur procès, ou tout du moins s'ils s'en sortent sans peine de prison, ce sera un énorme revers dans les efforts du Ministère de la Justice pour poursuivre le jeu enligne. Les autres compagnies de transferts de fonds deviendront certainement plus agressives en visant les US si le Ministère perd cette affaire. Les compagnies continueront plus agressivement de servir le marché Américain puisque les menaces du Ministère de la Justice seront perçues comme des bluffs.

Prédictions

Le retrait de Neteller du marché Américain est le premier coup important porté aux sites de poker Américains. L'UIGEA fut une aubaine pour les sites qui continuèrent à accepter les Américains, puisqu'ils furent capables de recruter les joueurs US qui jouaient auparavant sur des sites qui les acceptaient, comme Party Poker et 888 Poker.

Changer de site de poker est facile, mais changer de méthode de paiement ne l'est pas. Les requins trouveront certainement des moyens de se remettre de la situation de Neteller. Ce sera tout de même une gêne pour eux, puisque Neteller permettait de transférer rapidement et facilement de l'argent d'un site à un autre. Les joueurs avaient aussi confiance en la sécurité de Neteller. Cette fluidité et cette confiance ne sont pas forcément les atouts des autres méthodes de paiement.

L'alternative logique à Neteller pour les résidents US sur des sites Américains est l'e-chèque. (e-checks, ACH transactions). C'est en gros la même méthode que les résidents US utilisaient pour déposer sur leur compte Neteller, sauf que cette fois il n'y aura plus d'intermédiaires et l'argent ira directement vers le site de poker. Cependant, certains des sites importants de poker présents sur le marché Américains ont déjà arrêté d'accepter les e-chèques, les sites US ayant rapporté que les processeurs d'e-chèques ne feraient plus d'affaire avec eux. En plus, beaucoup de gens, surtout les joueurs occasionnels, pourraient se montrer réticents à donner les informations sur leur compte en banque aux sites de poker et à leur faire un chèque directement depuis leur compte en banque.

En se fondant sur mes recherches, maintenant beaucoup des méthodes recommandées par les sites de poker sont des petites compagnies qui sont loin d'avoir la solide réputation que possède Neteller. De plus, les joueurs Américains ont des problèmes pour recevoir leur argent des sites de poker Américains. La plupart des joueurs Américains effectuaient leurs retraits en utilisant Neteller ou un e-chèque, deux méthodes désormais indisponibles. Au moins un site important de poker a signalé son incapacité à effectuer des paiements via des chèques de banques.

Les joueurs US sont maintenant souvent forcé de déposer en utilisant des méthodes inhabituelles, parfois même louches. Les retraits sont souvent peu fiables. Il ne fait aucun doute que cela va causer un exode massif des joueurs US du monde du poker. Les joueurs occasionnels ne voudront pas se prendre la tête sur comment utiliser ces nouvelles méthodes tout en n'étant pas rassurés sur la sécurité de leur argent. Cela veut dire que les parties de poker enligne vont devenir encore plus dures sur les sites Américains, puisque seuls les requins feront les efforts pour se sortir du problème causé par le retrait de Neteller.

Des jeux plus difficiles sur les sites US, cela signifie qu'à la fois les joueurs US et Européens ne vont pas trouver grand intérêt à y jouer. Je m'attends à ce que, d'ici quatre mois, les plus importants sites Américains aient moins de la moitié de leur base de joueurs US actuelle. En fonction de la dépendance du site aux joueurs US, ces sites pourraient rétrécir de moitié. Peut-être même plus.

De plus, je prédis que les sites qui sont présents sur le marché US, mais qui ne dépendent pas des joueurs US vont se retirer du marché US. Si 95% des revenus d'un site proviennent des joueurs US, ils feront n'importe quoi pour rester sur le marché US. Mais même si seulement 30% de leur marché est Européen, ils pourraient renoncer à leurs clients Américains.

Il est clair que le Ministère de la Justice court après le gros poisson de l'industrie qui accepte les paris des Américains. Non seulement les dirigeants de ces compagnies ont à craindre d'aller en prison en continuant d'accepter les paris des joueurs US, mais en plus il leur devient de plus en plus difficile de servir les clients US. Il y a aussi beaucoup de groupes bancaires et marketing qui ne feront plus d'affaires avec les salles de poker US à cause de cela. Ces trois facteurs combinés pourraient faire qu'il soit dans l'intérêt des salles de poker de ne plus accepter les joueurs Américains si elles peuvent survivre sans eux.

Le Weekly Shuffle est notre tribune du dimanche, avec nos observations et nos commentaires sur le monde du poker. Vous avez une idée d'article ? Laissez nous vos suggestion sur notre page feedback
 




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